El Instituto Cervantes abrirá una extensión en Salónica (Grecia

Para promover el legado sefardí

El Instituto Cervantes de Atenas (Grecia) abrirá una extensión en la ciudad de Salónica en la que impartirá desde septiembre cursos de español a la comunidad sefardí y ofrecerá actividades culturales y académicas para revalorizar y difundir el legado sefardí.

Este es el objetivo principal del convenio que han firmado este martes 28 de julio en la capital griega la directora del Cervantes de Atenas, Cristina Conde de Beroldingen, y el presidente de la Comunidad Israelita de Salónica, David Saltiel, que recientemente adquirió la nacionalidad española por su ascendencia sefardí originaria de España.

Como testigo de honor, ha ejercido la ministra de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, Arancha González Laya. En la firma han estado también presentes el embajador español, Enrique Viguera, y el director de Relaciones Internacionales del Instituto Cervantes, Rafael Soriano.

El acuerdo, suscrito en el Instituto Cervantes de Atenas, facilitará que los niños y jóvenes de la comunidad sefardí de Salónica se reencuentren con su patrimonio histórico e idioma de origen, el judeoespañol, a través del tronco común de la lengua española.

Salónica, capital de la región de Macedonia Central, cuenta con más de un millón de habitantes en su área metropolitana. Durante varios siglos, la comunidad sefardí fue mayoritaria y su influencia cultural y económica se dejó sentir en todo el mundo sefardí.

La localidad, también llamada Tesalónica, fue casi aniquilada en la Segunda Guerra Mundial. De los 46.000 judíos deportados a los campos de exterminio sobrevivieron 1.500.

Actualmente, viven en la ciudad portuaria unos 1.200 judíos, principalmente sefardíes, que constituyen “una comunidad con un relevante papel en los ámbitos económico, social y cultural”, según informa el Instituto Cervantes.

Sin embargo, señala que el uso de la lengua judeoespañola ha ido decreciendo en los últimos años, hasta quedar a día de hoy “prácticamente reducido al ámbito familiar”.

El Cervantes de Atenas quiere revertir esta situación y, por ello, la nueva extensión de Salónica ofrecerá desde septiembre actividades presenciales y en línea para la comunidad sefardí, en las que también podrán participar otros ciudadanos de Salónica.

Se organizarán cursos de español, así como talleres de cultura y lengua sefardí, impartidos por expertos en judeoespañol, en colaboración con dicha comunidad. Además, la Biblioteca Juan Carlos Onetti del Instituto Cervantes de Atenas creará una sección de Historia, Cultura y Literatura sefardí en Grecia.

El estudio, recuperación y difusión del legado sefardí de Salónica es una de las tareas prioritarias del Instituto Cervantes de Atenas y la Embajada de España. Para ello ha apoyado con cursos de español en línea (AVE Global) la Cátedra de estudios sefardíes de la Universidad Aristóteles de Salónica.

 

ESPAÑOL EN LA EDUCACIÓN SECUNDARIA GRIEGA

La creación de la extensión en Salónica coincide con el reciente anuncio de la ministra de Educación y Religiones de Grecia, Niki Karameos, de introducir la enseñanza del español en la última fase de la educación secundaria reglada superior, tras las gestiones desarrolladas por los embajadores hispanohablantes acreditados en Grecia con el apoyo y asesoramiento del Cervantes ateniense.

Esto supone un primer paso para la reincorporación de la lengua española en el currículo de la enseñanza secundaria, desde la desaparición en Grecia del programa piloto de español en 2011.

Tras la firma del acuerdo, la ministra ha visitado las dependencias del Instituto en Skoufá 31, cuyas obras han permitido “devolver el esplendor” a un inmueble histórico que, primero como Instituto Cultural Reina Sofía (1975) –Sección Cultural de la Embajada de España– y después como Instituto Cervantes, ha desempeñado “un papel relevante en la vida cultural de la ciudad durante 46 años”, según destaca el Instituto Cervantes.